Miliony lat temu storczyki były zapylane przez chrząszcze

2016-08-26 20:46 aktualizacja: 2018-09-27, 02:28
10.11.2011. Około 200 gatunków i odmian storczyków z kilkudziesięciu taksonów z kolekcji m. in. Orchideen Club Senne i Roellke Orchideenzucht w łódzkiej Palmiarni Archiwum. Fot. PAP/Grzegorz Michałowski
10.11.2011. Około 200 gatunków i odmian storczyków z kilkudziesięciu taksonów z kolekcji m. in. Orchideen Club Senne i Roellke Orchideenzucht w łódzkiej Palmiarni Archiwum. Fot. PAP/Grzegorz Michałowski
Dzięki okazom znalezionym w bursztynach udało się ustalić, że miliony lat temu storczyki były zapylane przez chrząszcze. Wyniki badań ukazały się na łamach pisma „American Entomologist”.

Owady zapylające kojarzą się zwykle z pszczołami czy motylami. Okazuje się jednak, że ponad 20 mln lat temu dużą rolę w zapylaniu storczyków odgrywały chrząszcze. Prof. George Poinar, Jr. (Oregon State University, USA) opisuje dwa okazy chrząszczy znalezionych w bursztynie, w których narządach gębowych zidentyfikowano pyłki storczyków.

Niektóre z dzisiejszych chrząszczy żywią się nektarem storczyków, jednak nie znaleziono – jak dotąd – żadnych skamieniałości, które mogłyby wskazywać, że w prehistorycznych czasach chrząszcze mogły pełnić funkcję zapylaczy tych kwiatów.

Jeden z okazów, pochodzący z Dominikany, należał do podrodziny Cryptorhynchinae z rodziny Ryjkowcowatych, drugi, pochodzący z Meksyku, należał do Świstkowatych. Pierwszy został datowany na 20-45 mln lat, drugi na 22-26 mln lat.

Jak podkreśla Poinar, choć obecnie również występują chrząszcze, które zapylają kwiaty, to żaden z ich gatunków nie należy do tych dwóch grup. (PAP)

krx/ zan/

TEMATY: