Słynny dzwon Big Ben obchodzi 160. urodziny

2019-07-11 17:04 aktualizacja: 2019-07-11, 17:09
Fot. PAP/EPA/ANDY RAIN
Fot. PAP/EPA/ANDY RAIN
Słynny dzwon Big Ben na szczycie Wieży Królowej Elżbiety w budynku brytyjskiego parlamentu obchodzi w czwartek 160. urodziny. Turyści nie usłyszą jednak z tej okazji jego bicia, bo trwa wieloletnia, wyceniana na ponad 60 milionów funtów, renowacja wieży.

Ważący ponad 13 ton dzwon został odlany w Whitechapel Foundry we wschodnim Londynie i po raz pierwszy wybrzmiał 11 lipca 1895 roku. Od tego czasu jego charakterystyczny dźwięk jest stałym elementem życia miasta, a wizyta pod wieżą - dawniej nazywaną Wieżą Dzwonniczą - jest punktem obowiązkowym wizyt przyjeżdzających do brytyjskiej stolicy turystów.

Obecnie dzwon nie jest używany z powodu nadzorowanego przez brytyjskiego architekta o polskich korzeniach Adama Wątróbskiego remontu, który ma przywrócić Wieży Królowej Elżbiety pełen blask i wpisuje się w szerszy program modernizacji Pałacu Westminsterskiego. Zakończenie prac planowane jest na 2021 rok.

W tym czasie Big Ben bije wyłącznie w Niedzielę Pamięci - drugą niedzielę listopada, kiedy czci się pamięć żołnierzy i cywili, którzy zginęli w obu wojnach światowych - oraz w sylwestra. Początkowo część eurosceptycznych polityków domagała się także, aby wybił w momencie wyjścia Wielkiej Brytanii z Unii Europejskiej, ale ten plan został na razie odrzucony.

Dbający o zegar Steve Jaggs podkreślił: "160 lat później (...) dzwon i zegar wciąż pozostają w fantastycznym stanie. Wiele mówi to o jakości pracy rzemieślniczej, która była niezbędna do ich stworzenia i wiedzy ekspertów, którzy o nie dbają, ".

Jak dodał, zegar i dzwon "stały się ukochanymi symbolami naszej demokracji i obecne prace konserwatorskie zapewnią, że tak pozostanie przez kolejne pokolenia".

Przy okazji czwartkowych urodzin Big Bena ogłoszono, że po zakończeniu remontu w wieży znajdą się także nowa platforma widokowa, przestrzeń wystawowa i winda, która pozwoli wjechać na samą górę. Dotychczas mechanizm zegara i dzwonu mogli oglądać jedynie Brytyjczycy po uprzednim kontakcie ze swoim posłem i zaplanowaniu wizyty z opiekunami zegara, ale w przyszłości będzie on także dostępny dla turystów z zagranicy.

Z Londynu Jakub Krupa (PAP)

jakr/ klm/ kar/