Neandertalczycy: kanibale i wytwórcy narzędzi z kości zmarłych

2016-07-09 12:03 aktualizacja: 2018-09-27, 03:11
epa05278601 A Undated handout image released by digital service Digitarca press office on 26 April 2016 shows life-size version of what a Neanderthal man whose fossilized skeleton was discovered in a cave near the city of Altamura in the southern Puglia region in 1993. A pair of Dutch artists specializing in paleontological reconstructions on Tuesday presented their life-size version of what a Neanderthal man that was discovered. The so-called Man of Altamura was of stocky build, about 1.65 meters tall, had a jutting brow, a wide pelvis, an elongated cranium and a very big nose, according to the reconstruction by Adrie and Alfons Kennis. EPA/Digitarca Press Office HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES Archiwum PAP/EPA
epa05278601 A Undated handout image released by digital service Digitarca press office on 26 April 2016 shows life-size version of what a Neanderthal man whose fossilized skeleton was discovered in a cave near the city of Altamura in the southern Puglia region in 1993. A pair of Dutch artists specializing in paleontological reconstructions on Tuesday presented their life-size version of what a Neanderthal man that was discovered. The so-called Man of Altamura was of stocky build, about 1.65 meters tall, had a jutting brow, a wide pelvis, an elongated cranium and a very big nose, according to the reconstruction by Adrie and Alfons Kennis. EPA/Digitarca Press Office HANDOUT EDITORIAL USE ONLY/NO SALES Archiwum PAP/EPA
Naukowcy odnotowali pierwszy przypadek kanibalizmu wśród neandertalczyków na terenie Północnej Europy. Stwierdzili też, że z kości przedstawicieli swojego gatunku neandertalczycy wykonywali narzędzia. O odkryciu badacze donoszą w "Scientific Reports".

Naukowcy wyciągnęli wnioski na podstawie największego znanego skupiska szczątków neandertalczyków w Północnej Europie, które odkryli w belgijskiej jaskini Troisième w Goyet. To jedno z niewielu miejsc w tej części kontynentu, gdzie odkryto szczątki neandertalczyków. W zaledwie dwóch przypadkach naukowcy mówią o możliwych rytuałach pogrzebowych

W sumie odkryto szczątki czterech dorosłych lub młodych osobników i jednego dziecka. Na części kości naukowcy zauważyli ślady nacięć i zabiegów, w czasie których pozyskiwano szpik. Badacze porównali zabiegi, jakim poddano zwierzęta na tym samym stanowisku. Okazało się, że szczątki koni, jeleni i neandertalczyków wskazują, że wszystkie wymienione gatunki spożywano w podobny sposób.

Neandertalczycy nie tylko spożywali swoich współziomków, ale również wykorzystywali ich kości przy obróbce narzędzi kamiennych. Do tej pory znano z zapisu kopalnego trzy podobne przypadki - z każdego ze stanowisk archeologicznych po jednym narzędziu. Tymczasem tylko w Troisième znaleziono aż pięć.

Naukowcy zwracają uwagę, że neandertalczyków cechowała duża różnorodność w zachowaniach dotyczących traktowania zmarłych. Czasami grzebano ich, w innych przypadkach - żywiono się nimi.

Zdaniem archeologów odkryte szczątki pochodzą sprzed 45,5-40,5 tys. lat. Dzięki temu, że zachowały się w bardzo dobrym stanie, badacze byli w stanie przebadać ich mitochondrialne DNA. Zapis genetyczny porównano z przedstawicielami gatunku z innych części Europy - Hiszpanii, Niemiec i Chorwacji. Naukowcy ustalili, że wszyscy europejscy neandertalczycy byli do siebie pod względem genetycznym bardzo podobni, co każe sądzić badaczom, że ich populacja była niewielka.

Grupą naukowców kierowała dr Hélène Rougier z California State University w USA. (PAP)

szz/ mrt/